Skip to main content

As  a  person  with  a  disability,  you  are  entitled  to the  same  public  transit  opportunities  that  everyone else  enjoys. The transportation provision of ADA Title II covers public transportation services, such as city buses and public rail transit. Public transportation authorities may not discriminate against people with disabilities in the provision of their services. Today’s post will be specific to fixed route systems.  Para transit services will be outlined in next week’s Freedom Friday post.

The  ADA  has  a  variety  of  requirements  designed  to increase  the  accessibility  of  fixed  route  systems. Fixed route  services  include,  but  are  not  limited  to,  bus  systems, light  rail,  and  rapid  rail  (subway  systems)  on  which  a vehicle  is  operated  along  a  prescribed  route  according  to a  fixed  schedule.

Public  transit  systems  must  make information  regarding  these services  and  schedules  available  to people  with  all  types  of  disabilities.   Therefore,  you  are  entitled  to  have written  schedules  and  service  information  available  in  an accessible  format  which  you  are  able  to  use.  Accessible formats  might  consist  of  Braille,  large  print,  audio recordings,  electronic  formats,  or  websites  accessible to  screen  readers  or  other  assistive  technology.

Under  the  ADA,  all  buses  purchased  after  August  25, 1990  must  be  accessible  to  individuals  with  disabilities,  including  individuals  with  wheelchairs.  That  means  that these  buses  must  be  fitted  with  lifts  or  ramps,  in  addition  to  other  accessibility  features.  Passengers  with  disabilities  must  be  allowed  adequate  time  to  board  and  disembark  from  a  transit vehicle.  If  you have  a  mobility  disability  or  have  difficulty  maintaining your  balance  while  a  bus  is  moving,  ask  your  bus  driver  to wait  until  you  are  seated  before  driving  away.  Drivers  are required  to  honor  your  request.  The  ADA  states  that  when  an  accessibility  feature such  as  a  lift  is  out  of  order,  the  transit  entity  must  take reasonable  steps  to  accommodate  individuals  with disabilities  who  would  otherwise  use  the  feature.  Newly  constructed  transit  facilities  must  also be  readily accessible  to  and  usable  by  individuals  with  disabilities, including  individuals  who  use  wheelchairs.

For  the  purposes  of  the  ADA regulations  for  transportation,  a  “wheelchair”  is  defined as  being  a  mobility  aid  belonging  to  any  class  of  three  or  four-wheeled  devices,  usable  indoors,  designed  for  and used  by  individuals  with  a  mobility  disability,  whether operated  manually  or  powered.    A  “common  wheelchair” is  such  a  device  which  does  not  exceed  30  inches  in  width and  48  inches  in  length  measured  two  inches  above  the ground,  and  does  not  weigh  more  than  600  pounds  when occupied.  Any  mobility  aid  that  does  not  fit  this  definition  does  not  have  to  be  transported;  however,  transit agencies  may  decide  to  transport  larger  or  heavy  devices if  they  have  suitable  equipment.   Transit  providers  are  not  required  to  provide passengers  with  personal  devices  such  as  wheelchairs  or scooters.

Transit  providers  cannot  require  that  a  person  with  a disability  travel  with  a  personal  attendant. When  a  rider  chooses  to  travel  with  a  personal attendant,  the  ADA  does  not  require  free  fares  for  those attendants  on  fixed  routes,  although  some  fixed  route services  do  offer  that  benefit.

You  must  be  permitted  to  bring  a  respirator  or  portable oxygen  supply  on  board  transit  vehicles  if  you  need it.    The  Department  of  Transportation  rules  on  the transportation  of  hazardous  materials  allow  for  the  use of  respirators  and  portable  oxygen  supplies  and  a  public transit  provider  cannot  prohibit  these  devices.

A  public  transit  service  that  receives  federal  financial assistance  and  employs  15  or  more  persons  is  required to  establish  procedures  for  the  prompt  and  equitable resolution  of  complaints  related  to  discriminatory  action.  Your  first  course  of  action  to  resolve  any  ADA  complaint should  always  be  to  pursue  your  transit  agency’s complaint  procedure  to  allow  them  an  opportunity  to resolve  the  matter.

Questions and complaints about public transportation should be directed to:

Office of Civil Rights
Federal Transit Administration
U.S. Department of Transportation
1200 New Jersey Avenue, Room E54-427
Room 9102
Washington, D.C. 20590

Leave a Reply